Los alimentos adecuados pueden llevar a un intestino más sano y a una mejor salud

Los alimentos adecuados pueden llevar a un intestino más sano y a una mejor salud

Una dieta llena de alimentos altamente procesados ​​con azúcares agregados y sal promueve los microbios intestinales relacionados con la obesidad, las enfermedades cardíacas y la diabetes.

Los científicos saben que los billones de bacterias y otros microbios que viven en nuestros intestinos juegan un papel importante en la salud, lo que influye en nuestro riesgo de desarrollar obesidad, enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y una amplia gama de otras afecciones. Pero ahora, un gran nuevo estudio internacional ha descubierto que la composición de estos microorganismos, conocidos colectivamente como nuestros microbiomas, está determinada en gran medida por lo que comemos.

Al analizar las dietas, la salud y los microbiomas de más de mil personas, los investigadores encontraron que una dieta rica en alimentos integrales densos en nutrientes apoyaba el crecimiento de microbios beneficiosos que promovían la buena salud. Pero comer una dieta llena de alimentos altamente procesados ​​con azúcares agregados, sal y otros aditivos tuvo el efecto contrario, promoviendo microbios intestinales que estaban relacionados con una peor salud cardiovascular y metabólica.

Los investigadores encontraron que lo que las personas comían tenía un impacto más poderoso en la composición de sus microbiomas que sus genes. También descubrieron que una variedad de alimentos vegetales y animales estaban relacionados con un microbioma más favorable.

Un factor crítico fue si las personas consumían alimentos altamente procesados ​​o no. Las personas que tendían a comer alimentos mínimamente procesados ​​como verduras, nueces, huevos y mariscos tenían más probabilidades de albergar bacterias intestinales beneficiosas. El consumo de grandes cantidades de jugos, bebidas endulzadas, pan blanco, granos refinados y carnes procesadas, por otro lado, se asoció con microbios relacionados con una mala salud metabólica.

«Se remonta al antiguo mensaje de comer tantos alimentos integrales y sin procesar como sea posible», dijo la Dra. Sarah E. Berry, científica en nutrición del King’s College London y coautora del nuevo estudio, que fue publicado Lunes en Nature Medicine. «Lo que esta investigación muestra por primera vez es el vínculo entre la calidad de los alimentos que comemos, la calidad de nuestros microbiomas y, en última instancia, nuestros resultados de salud».

Los hallazgos podrían algún día ayudar a los médicos y nutricionistas a prevenir o quizás incluso tratar algunas enfermedades relacionadas con la dieta, permitiéndoles prescribir dietas personalizadas a las personas basadas en la composición única de sus microbiomas y otros factores.

Muchos estudios sugieren que no existe una dieta única que funcione para todos. El nuevo estudio, por ejemplo, encontró que si bien algunos alimentos eran generalmente mejores para la salud que otros, diferentes personas podrían tener respuestas metabólicas tremendamente diferentes a los mismos alimentos, mediadas en parte por los tipos de microbios que residen en sus intestinos.

«Lo que encontramos en nuestro estudio fue que la misma dieta en dos personas diferentes no conduce al mismo microbioma y no conduce a la misma respuesta metabólica», dijo el Dr. Andrew T. Chan, coautor de la estudio y profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital General de Massachusetts. «Hay mucha variación».

Los nuevos hallazgos provienen de un estudio internacional de nutrición personalizada llamado Predict, que es el proyecto de investigación más grande del mundo diseñado para analizar las respuestas individuales a los alimentos. Iniciado en 2018 por el epidemiólogo británico Tim Spector, el estudio ha seguido a más de 1,100 adultos en su mayoría sanos en los Estados Unidos y Gran Bretaña, incluidos cientos de gemelos idénticos y no idénticos.